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美国女性风行冷冻卵子 为争取更多时间享受人生
来源:广州日报  2010年07月13日11:08

  美国有许多提供冷冻和储存卵子服务的生育诊所。现年38岁凯伦・索卡决定冷冻卵子,等到她完成医学院的学位课程后才生育小孩。1978年7月25日,世界第一位试管婴儿路易丝・布朗在英国出生时,曾引起巨大的伦理争议。

  随着推迟当母亲的女性人数与日俱增,美国很多生育诊所开始提供一种新的服务——冷冻卵子,为那些不愿意太早当妈妈的女性抵抗生物钟规律,争取更多时间用于打拼事业和享受人生。但冷冻卵子技术的流行同时也引起了社会各界的激烈争议,其技术完善程度及其对社会的影响都受到了不少人的质疑。

  有增无减

  据美国媒体报道,目前全美至少有138家生育诊所提供卵子冷冻和储存的服务,比三年前增加了一倍多。专家表示,目前已经有数以百计的女性委托诊所储存她们的卵子,而这个数字还在有增无减。

  研发冷冻卵子技术的最初目的,是要帮助那些因接受癌症治疗而不育的女性能够进行生育。近年来,科学家在冷冻卵子技术上取得很大的突破。目前,各家诊所的冷冻卵子成功率各不相同,而女性的年龄对成功率也有影响。

  冷冻卵子的收费每次从9000美元到1.5万美元不等,加上每年350美元到500美元的保存费用。

  冷冻卵子技术的流行主要受两个因素驱使:女性通过解冻卵子完成受孕的技术的完善,以及30岁以上未生育女性人数的增加。这一新潮流同时也引起了社会各界激烈的争议,有反对者担心相关技术还未完善到可用于普遍推广的程度,也有人担心冷冻卵子行为引发一系列社会问题。

  有利有弊

  支持者则认为,冷冻卵子能够使得女性不需要受制于生物钟,从而在当母亲之前,能够有更多的时间用于打拼事业和享受人生。这是把女性从生物学规律中解放出来的重要一步。美国马萨诸塞州生殖专家克里斯蒂・琼斯表示:“就像上世纪70年代,避孕药的发明赋予了女性更多的新选择一样,冷冻卵子技术使得女性在生育上拥有更多的自主权和选择权。”

  但是,有专家指出,冷冻卵子技术的效果究竟如何还有待进一步研究,而且通过解冻卵子出生的婴儿是否健康还是未知之数。虽然,目前还没有证据显示冷冻卵子技术对婴儿的健康构成威胁,但是,由于目前通过该技术出生的婴儿数目实在太少,因此没有人能够作出肯定的结论。

  据报道,全球首个通过冷冻卵子技术出生的婴儿于1986年在澳大利亚出生。到目前为止,全球的冷冻卵子婴儿的数目大约在300名~600名之间。科学家才刚刚开始制定计划,对他们的身心健康状况进行系统性的追踪研究。

  除了对技术方面的担心,批评者认为冷冻卵子会引发一系列社会问题,其中包括:女性延至40岁甚至更晚的时间之后才进行生育,是否符合母亲及孩子的最佳利益?冷冻卵子技术是否将进一步推动女性生育从一个自然过程向高科技化项目的转变?