被当石头“买”来的石材里藏着亿年前鱼龙化石

来源:海峡都市报  2011年05月06日09:40

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鱼龙资料图
这块化石现存部分长一米多

  □“古埃及动物化石现身南安石材厂?”追踪

  海都网—海峡都市报讯 进口一堆埃及石板材,其中竟然惊现疑似动物化石。一周前,这个身长1米多、有20块像脊椎骨的“大蝎子”,在南安水头一石材厂被发现,这个怪物也引来诸多议论,真伪莫辨。

  昨天下午,厦门大学考古专业蔡保全教授现场揭秘。它果然是中生代时期的古埃及动物化石,是一亿多年前、与恐龙齐名的“海霸王”——鱼龙。

  蔡教授同时说,福建此前尚未发现过鱼龙化石;而外国的古生物化石这样稀里糊涂地被“卖”到中国,极可能是全国首例,堪称稀奇。

  揭秘 是亿年前的“海霸王”

  发现化石是偶然。这批石材是半年多前从埃及沙漠里的矿山购买的。一周前,工人在搬运这几块石材时意外发现这些骨骼。这化石是真的吗?究竟又是什么动物呢?这几天,这些石材引来许多人围观。

  昨天下午3点多,厦门大学人文学院考古专业蔡保全教授专程赶去查看。蔡教授来到“大蝎子”跟前,看看瞧瞧。没一会儿,答案有了——是中生代的海洋爬行动物,跟恐龙差不多同一时期。蔡教授说,首先可以确定这的确是古生物化石,还可以基本判定,这是一亿多年前的海洋爬行动物。

  蔡教授说,判断主要有两点理由:第一是外形,和早期的海洋爬行动物一样;第二,从石头材质来看,这块石头属于浅变质大理岩,是碳酸岩沉积而成,可以推出这具化石的形成年代在一亿年前,“中生代时,古埃及是浅海,海洋爬行动物灭绝后就形成了化石。”

  蔡教授说,初步确定是鱼龙,但体型较小,可能是一只中小型鱼龙。“在中生代,三龙统治了整个地球,地上是恐龙,天上是翼龙,海里就是鱼龙。”不过,由于化石被切割分离,没有找到头部,到底是哪种鱼龙,还难以确认。

  稀奇 被当石头“卖”到南安

  蔡教授说,贵州一带有发现鱼龙化石,而福建此前则从未发现过。

  当然,这鱼龙并非在福建出土,这具鱼龙化石骨架实际是外国化石。蔡教授说,此前的外国远古化石,要么是展览要么是仿制品、工艺品,这次是买石头买来的,“外国动物化石以这种方式在国内出现,实属离奇,可能是首例。”

  这批石材,在埃及时就已被切割成2.5厘米厚的片状。蔡保全教授介绍,此前外国化石在中国现身的机会并不多,像这样买来,十分稀罕。

  那么,这具鱼龙化石到底价值几何?

  蔡教授称尚难确定。一来,尚不清楚国外对这类化石的研究现状;二来,化石被切割过,很难复原。不过,石材厂的王先生十分高兴。他说,“这么稀奇的东西,竟然出现在我们厂,太好玩了。”王先生说,“暂时不会卖,先收着,再研究研究”。

  □链接

  1.中生代

  显生宙第二个代,距今约2.5亿年~距今约6500万年,晚于古生代,早于新生代。中生代从二叠纪-三叠纪灭绝事件开始,到白垩纪-第三纪灭绝事件为止。自老至新,中生代包括三叠纪、侏罗纪和白垩纪。中生代时期的优势动物是爬行动物,尤其是恐龙。

  2.鱼龙

  鱼龙是生活在水中的爬行动物,中生代的侏罗纪尤其广泛。最早的鱼龙,出现在约2.5亿年前,比恐龙稍早。大约于6500万年前灭绝。

  鱼龙一般在2米至4米之间。鱼龙长得有点像现在的海豚,嘴很长,有尖牙。以鱼类、蚌类或其他脊椎动物为食。鱼龙是恐龙的“远亲”,是重回海里生活的爬行动物。我国发现的第一条鱼龙化石,是在贵州茅台发现的,最有名的为1.6亿年前的“喜马拉雅鱼龙”,上世纪70年代在喜马拉雅山南坡海拔4800米地区发现。(本网记者 李秋云 田米 文/图)

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