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开矿兴工
来源:新华网  2012年06月06日18:15

  开矿兴工

  台湾的基隆,旧称"鸡笼",盛产优质煤炭,且价格十分低廉,基隆与福州马尾距离仅130多海里。从基隆运煤至马尾,可说是物美价廉。沈葆桢在1868年就派船政煤铁监工去台湾,调查台湾煤的储藏和开采情况。

  马尾船政的不断发展,使得对基隆煤炭的需求量不断加大。马尾船政不断新制舰船下水投入运营,又解决了基隆运煤至马尾的运力问题,使得基隆煤炭销量不断扩大,促进了基隆煤矿产量的不断提升,从而促进了基隆煤矿的进一步发展。成了解决马尾船政用煤一条物美价廉的出路。

  但是,基隆煤矿当时只是个用土法开采的小土煤矿,产能最多只能满足船政三分之一需求。为了促进基隆煤矿的发展,沈葆桢奏请为基隆煤矿减税和广开台湾煤矿。

  当时,洋煤进口每吨税0·5钱,台煤出口和进口,都是每吨税6·72钱,台煤税重制约了基隆煤矿的大发展。同治十三年十二月二十五日(1875年2月1日),沈葆桢完成台湾军务归来,回抵马尾第一件事,就是提笔向清廷上"台煤减税片",陈述了详尽理由:"垦田之科微,不若煤矿之利钜,垦田之利缓,不若煤矿之利速,全台之利以煤矿为始基,而煤矿之利又以畅销为出路。""台煤仍不畅销者,以东洋之煤成本较轻,独擅其利故也。今欲分东洋之利,必将台煤减税,以广招徕。"奏请广开台煤,鼓厉民间开办煤窑采煤。最后的事实证明了沈葆桢此举的高瞻远瞩:实行台煤减税,剌激了台煤生产,提升了台煤与外国煤炭在市场上的竞争力。

  为使基隆煤矿能更快上一个台阶,获得快速发展的机会。沈葆桢随后又奏请台湾基隆煤矿由"民办"改为"官办",清政府奏准了他的请求。他一直惦记着能采用西式采法提升产量,只有官办才有能力完成这一目标。他向清廷上奏:"欲开利源,或者其煤、铁乎……台湾产煤,闻兼产铁。然不谙以煤熔铁之法,故向来无试采者。臣曾函商总理衙门,令赫德延一看山洋人来台,果能苗旺质佳,再行酌议试办。……盖煤铁充牣,则财不耗于西洋,而作苦小民,兼得资以食力……"(沈葆桢同治十三年《覆奏洋务事宜疏》,转引自郑振铎编《晚清文选》,上海书店1987年重印,144页。)

  沈葆桢坚持主权应掌握在国人手中,不可以为洋人所操纵。他在给王凯泰的信中写到:"煤矿之利不容不开,利可分诸人,权不可不操诸于我。设立公司恐喧宾夺主,将来与地方公事有碍。不如购机器,请洋师,经费我支,厉害我任,较易操纵"。又说,"窃思公司如系洋人主持,颇虑喧宾夺主,或致流弊。限定华人,又恐股数拼凑不上。倘有结实可靠之华人出头,准其暗搭洋股,似可公私两受其益,应恳卓裁招致。煤利一开,他务尚可推广也。" (《沈文肃公牍》卷一,"致王补帆中丞",1962年抄本)由此可见,沈葆桢是把他在福州创办船政的成功经验运用到台湾去,自己购办机器,自己培训企业家,以保障国家利权,使台湾经济能循着健康正常的道路发展。

  在1874年沈葆桢赴台驱日之前,台湾是没有真正意义上的工业企业的。与福州一样,台湾工业近代化是由军工企业发展而来的,且也是马尾船政之功。

  沈葆桢赴台驱日时,为解决战时军需问题,设军装局、火药局等,并从马尾船政抽调枪炮制造技术人员赴台主持,火药局开始承担一些简单的枪械修理任务。从此,马尾船政的生产技术及技术人才源源不断流向台湾,为台湾工业发展奠定了基础。

  沈葆桢还最先提出了铺设台湾与大陆海底电缆的建议。同治十三年(1874年)沈葆桢率部赴台驱日,驻军台南,痛感闽台军讯不畅,奏请架设电线,以速军情。由丹麦商人德勒耶揽办。沈葆桢认为:"台洋之险,甲诸海疆,欲消息常通,断不可无电线"。他详尽设计出跨海电缆路线,他在奏折中写到:从台湾府所在的台南到沪尾转向北沙渡海,过福清县之安寨登陆至马尾。清廷很快批准在台湾铺设电缆,"所请设电线通消息,亦着沈葆桢等迅速办理"。沈葆桢雷厉风行,立刻会同上海大东北公司议明价格,但大北公司开出高价,清廷难以承受,后来随着沈葆桢调任两江总督,此事一度搁浅,最后由沈葆桢的继任者丁日昌完成。