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改革营伍 建立新式防务系统
来源:新华网  2012年06月06日18:15

  改革营伍,建立新式防务系统

  在1874年船政大臣沈葆桢率领船政所制舰船赴台驱日时,台湾一直实行的是"班兵"制,即驻台制兵系由福建绿营各镇协抽调更戍,三年为期。原来规定,班兵须有身家,意在以家属为人质,按常规讲,班兵的素质本来应该比一般绿营兵更高。但因为渡海远戍,生活艰苦,真正有身家者皆不愿意前来,因此形成来台班兵多冒名顶替,甚至有换班不换人之弊,素质极差,中间有不少痞棍之流,于是常传出他们勾结当地无赖,欺压百姓的消息,营务废驰,兵不能战,沈葆桢来台驱日,深知班兵难堪重任,因此,无论是备战防敌,还是开山抚番,皆调内地新式军队。但他没有停止在调兵应急上,而是清醒地意识到,必须革除台湾营伍积弊,方为根本大计。

  沈葆桢对台湾营伍的改革主要有:酌撤分汛,汰弱留强,合队合营,整军严纪。他于1875年8月奏请仿淮楚军营制而归并台地营伍,以500人为一营。南路九营,专门驻守、警卫凤山、台湾、嘉义三县;中路三营,专门驻守警卫彰化县;北路三营,负责驻守、警卫淡水、宜兰县;澎湖两营,专门负责保卫澎湖。十七营军队皆归巡抚统辖。台湾镇总兵撤去"挂印"字样,并归巡抚节制。又提出"台地延袤一千余里,处处滨海,陆防之重尤甚于海"。奏将安平台协水师三营改为陆路。鉴于旧有水师编制,战船仅能巡缉捕盗,已不合台湾防海需要,奏将水师各营拖罾艇船8号裁撤,请调"闽厂现造轮船,分拨济用"。(沈葆桢《请改台地营制折》,《台湾文献丛刊》第29种第62-64页,台湾银行经济研究室印行)。

  沈葆桢还着提升台湾军队装备水平。

  沈葆桢从国家全局高度来看台湾防务建设的重要性,认为"惟台湾有备,沿海可以无忧;台湾不安,则全局震动"。沈葆桢赴台之时,正值日本侵台之际,他即派人赶赴欧洲购买铁甲船、水雷、洋炮、洋枪等西洋新式武器,装备驻台清军。聘请外国工程师,在安平南面仿西洋新法设计修筑安平炮台,这是我国最早用混凝土所建新式炮台;在屏东东港建造东港炮台;在高雄的鼓山和旗山建造打狗炮台。与之同时,沈葆桢还着力建设城郭和县治,他把乾隆时期大学士福康安倡建台南府加以重新,使之更加坚固,还修建了恒春城,并支持台北知府刘星建设台北府城。他还在修筑的新炮台内,安放新式大炮,炮台内装备5尊18吨安蒙士唐洋炮,40磅和20磅小炮各4尊,还有100余杆里明敦后膛洋枪。

  作为船政大臣,沈葆桢分拨船政所辖的马尾造船厂已造成的轮船供台澎所用,并征得李鸿章同意,准备将来成立南洋舰队后,将舰队总部设在台湾。沈葆桢还建议将马尾船政所造的十五艘舰船用于加强台湾和福建的海防。其中,"扬武"、"飞云"、"安澜"、"靖远"、"振威"、"伏波"6艘兵轮常驻澎湖,"福星"轮驻台北,"万年清"轮驻厦门,"济安"轮驻福州,"战时互相接济。"(田珏:《台湾史纲要》,福建人民出版社,第136页。)

  此时,船政还为台湾做了一件开创性的工作:为了加强防务,增进朝廷对台湾情况的了解,沈葆桢派出船政委员张斯桂,带领船政学生走遍全台湾,绘制台湾地图,他说,"船政委员张斯桂随臣驻台,曾派往南北各路番社,全台地形颇为熟悉。因令其督率船政艺生等,按道里考察山川,略照西法测量远近,分别向背,内极番寮,外周海口,区分界画,旁注地名,凡数阅月而全图成。复将南北中路各番族状貌风俗,以及出产花果,详细分图凡三十又六幅,每幅俱缀说其旁,誉写甫毕。臣适赴江南新任,固携至上海装裱,今年竣工。即派张斯桂恭赍至总理各国事务衙门代进。"这是运用船政人才和技艺,为维护祖国领土完整,巩固海防和开发宝岛作出的又一重大贡献。(沈葆桢光绪元年三月初六日"进呈台湾全图并各番族形状风俗折",见《沈文肃公政书续编》,无页码。)