潘维廉,人称“老潘”,是厦门大学管理学院的一名教授,也是厦门思明区一位响当当的人物。别看他长着一头浅金色的头发,一双蓝绿色的眼睛,是标准的西式长相,但在他的心里,他却是个不折不扣的厦门人。

  在潘维廉自创的歌曲《美丽厦门》中,充盈着他对厦门的爱,在歌曲中,他唱到:“美丽厦门,美丽的五老峰,美丽的海边,美丽的未来,美丽的昨天,我是个遥远来的、永久住的、深刻爱的厦门人。”

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  不解之缘,起于70年代

  潘维廉与中国的缘分,要从上世纪七十年代说起。当时,还是美国空军的潘维廉被派往台湾,在台湾的所见所闻让他对海峡对岸的大陆产生了浓厚的兴趣。

  于是,1988年,带着对大陆的好奇和向往,潘维廉踏上了厦门的土地,与他同来的,还有妻子苏珊和两个年幼的孩子马修与神农。

  潘维廉选择厦门的理由很简单——因为厦门大学是80年代全国首个可以接收外国人来华学习汉语的大学。就这样,他带着满心期许,入住厦门大学,开启了中文学习之路。

  在厦门学习的最初,潘维廉在食住行上可遇到了不少麻烦。

  麻烦1:住

  比起美国宽敞的住宅,厦门大学的度假楼的房子显得狭小而简陋,停电停水是常事。

  麻烦2:食

  受限于度假楼的烹饪设施,潘维廉只好选择前往食堂吃饭,但复杂的排队模式以及食堂配给票的欠缺让他心生困惑。

  麻烦3:行

  当年全厦门只有三条公交线路,出租车少之又少,这让早已习惯了洛杉矶快节奏生活的潘维廉感觉有些不习惯。

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  既来之,则安之

  虽然条件艰苦,但本着既来之则安之的心态,潘维廉还是努力融入厦门的生活——他动手改造着自己的小空间,在宿舍的一间浴室内安上松木桌和铁线书架,把它改造成办公室;他还买了一辆三轮车,自豪地载着全家出去兜风。

  在融入的过程之中,潘维廉也接受过许多厦门人民的热情相助——大方赠予配给票的厦大老师、拾金不昧的裁缝、悉心照料孩子的保姆李西……他们给潘维廉带来许多温暖。“厦门最好的是厦门人”潘维廉感叹到。

  在潘维廉最初的计划里,厦门就像之前的台湾,是他人生短暂的停留站。但没想到,这一留便是三十余年。

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  见证厦门的巨变

  潘维廉在中国经历的这三十年,其实正是中国改革开放史诗中最波澜壮阔的一个篇章。目睹了厦门的巨大改变。

  过去,整个厦门岛只有中山路一带比较繁华,到了夜里,大部分地区都是安静的。但随着一座座高楼拔地而起,一条条大路相互连接,车多了,人多了,厦门开始焕发出新的生机与活力。

  厦门的这些变化让潘维廉大为惊艳,他也在不知不觉间,跟上了厦门进步的步伐,从一个历史的见证者,摇身一变为历史的参与者与热情洋溢的分享者。

  1989年,他成为厦大管理学院的硕士生导师,开始在厦门大学讲授“组织行为学”、“商业规划”等课程,多年来培养出了一批批优秀的企业精英,曾被评为中国十大功勋外教“。

  2002年,厦门参加在德国斯图加特举行的国际花园城市评比(国际公认的“绿色奥斯卡”),潘维廉受委托担任厦门市的发言人,将厦门介绍给全世界。最终,厦门捧回了金奖。

  2012年,他承担了大量鼓浪屿申遗文本的翻译工作,编写宣传手册,助推鼓浪屿成功申遗。

  2018年,潘维廉将自1988年来写给家人的书信筛选出其中的47封集结成书《我不见外——老潘的中国来信》,这些书信以独特视角记录了中国的伟大变革,字里行间流露出的对厦门的无限热爱。

  除此之外,潘维廉还是福建第一位获得在华永久居留权的外国人、“厦门市荣誉市民”,曾获得中国“友谊奖”,他抱着不见外的精神,在厦门这片土地上活出了自己的精彩。   

  “哇系诶萌狼!(我是厦门人)”是潘维廉最爱挂在嘴边的一句话,我们也相信,带着这样的热爱,他和厦门的缘分,也将继续延续下去。